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四大发明的五个假定和六个问号!
2008-06-23 16:15:21 来源: 作者: 【 】 浏览:3391次 评论:0
(1) 四大发明真是经由中国传到西方(这个西方,包括中东和欧洲),而不是由西方独立发明吗?
这个是<不列颠百科全书> 所提供的史上伟大发明,总共不下百十个,其中和四大发明有关的如下。
INVENTION   YEAR   INVENTOR  COUNTRY
paper  c.105   Ts'ai Lun   China
printing press, movable type   c.1450   Johannes Gutenberg   Germany   
gunpowder   c.10th century   China or Arabia
compass, magnetic   c.12th century    China, Europe
这个表的网址是http://corporate.britannica.com/press/inventions.html
从上表可以看到,除了纸以外,其余三大发明,在国际上是备受争议的。
1.活字印刷:除了中国以外,世界上其他国家,普遍上都只承认古腾堡的活字印刷术。(若果想知道有怎样普遍,可观看电影<后天> 或《印度时报》所发表的文章“改变世界的50项发明”。)

2.指南针:在<大英百科全书> 中,有两个不同的词条来解释。
  第一个词条为“direction determinants”,即方向指定仪器。解释如下:“中国古代发明之一,称为‘司南’“。第二个词条为“compass ”,译为“罗盘”,即通常意义上用于航海的指南针。解释如下:“航海或勘测时在地球上使用的基本测向仪器,最老、最常用的罗盘为磁罗盘,12世纪时,显然中国和欧洲的航海家都各自发现”。两个词条其实是对指南针作了区分。一种是在陆地上、较简单的指南仪器,源于中国司南(也应该仅仅使用于出产在中国的指南针)。另一种是用于航海和勘测上、较专业的指北仪器,欧洲和中国同时出现,无先后之分。分歧就这么出来了,对比这两个词条,发现<大英百科全书> 似乎把“中国是最早发明指南针”这一说法完全给推翻了,因为在欧洲历史上,罗盘才是真正的“指南针”。
  理由有四:
  (1)欧洲的罗盘,从开始就是指向北方,不同于中国的指向南方。
  (2)欧洲最初期的罗盘,只有十六个方位标示,少于同时期中国的二十四个。
  (3)在欧洲,关于罗盘最早的文献记载,可追溯至1180年左右法国学者亚历山大.内克姆的<论自然本质> 一书,相对于阿拉伯最早的文献记载(The Book of the Merchants' Treasure, written by one Baylak al-Kibjaki in Cairo about 1282.),早了差不多一个世纪。事实上,这还只是有文献记录的时间,一般认为,实际使用的时间,较这个(118X年)还要早一些,可能在1150年前后,意大利巳有航海家在使用。因为,在中古的欧洲,磁性带有神秘和巫术的色彩,很多航海员都不敢接触,只有一些较大胆而谨慎的船长,在阴沉不见天的天气下,才会在暗中使用。这使得初期的罗盘,不能够很迅速地在欧洲流传开来(可能也是因为这个原因,发明者的名字才不见经传) 。
  (4)阿拉伯语中指南针(al-konbas)一词似源于古义大利语。

事实上,若果指南针真是从中国传出去的话,按理说,应该愈接近中国的国家或地区,愈早和愈广泛地有指南针的记载(起码年代不会相差太远),但事实却不然。
欧洲:1180年左右亚历山大.内克姆的<The Thing of the Nature> ;1190年法国人古约(Guyot de provins)的<La Bible> ;1204年法国史学家魏顿(Jacques de Vitry)的《东方史》;1269年配里格里鲁斯的<磁论> 。
阿拉伯世界:1282年巴拉(Bailak)的著作中首次提及。
印度:不详,但肯定迟于欧洲,不然,《印度时报》的文章“改变世界的50项发明”也不会认定指南针是欧洲人独立发明的。
东南亚:不详。
朝鲜:直到西元15世纪前后,罗盘才作为看风水的工具,在朝鲜广泛使用。
日本:指南针传入日本,是西元17世纪, 也就是江户时代(1603~1867年)的事情了。
换言之,离中国万里之遥的欧洲,最早有指南针的记载,反而跟中国近在咫尺,深受中国文化影响的朝鲜日本,竟然最迟使用(这个迟, 并非三五年的迟,而是三五百年的迟)。

3.火药:在西方,火药的起源较为模糊不清,多数认同是源自中国或阿拉伯,也有认为是源自印度或东罗马帝国的希腊火,反正就是众说纷纭 。不论源自何处,根据<维基百科全书> 记载,是欧洲人先发现,其实火药中只有三种成份是有用的,亦是最先明白主要有效成份为硝酸钾。
    
中国人关起门来,说四大发明的发明权属于中国,国际上当然不会计较。 但要到国际舞台上去说,可能就要较为慎重了。
    
(2) 假定(1)成立,那么,若果中国的四大发明不传到西方,西方便不可能独立造出这四大发明吗?
以下的一段师生对话,来自一个网址
<从“如果中国的好东西不传到欧洲去,中国不就比欧洲先进了吗”,看中学历史学科研究性学习>
  师: XX同学,你能否对全班再说一说你刚才的想法?请大家一起来回答你的问题,好吗?
  (XX同学重复刚才的说法。即网址标题)
  师: 这个想法太有意思了!同学们,请大家先想一想,怎么回答?可以前后排一起小声讨论。
  (生互相议论,教师巡回。)
  生一:……
  生二:……
  生三:……
  生四:……
  (由于这几位学生的对话,和这个提问无关,故从略。)
  师: 还有一个问题,如果按照你的逻辑推论下来,就会得出一个结论:不传过去,欧洲肯定就不会发展,于是我们就不会受欺负。言外之意,欧洲的发展是我们的东西传播过去所导致的。不传过去,欧洲就没有发展?
  生五:我认为世界总是在向前发展的,并不能因为中国的东西没有传到欧洲去,欧洲就不发展了,只不过可能发展的速度没有现在快而已。三大发明的西传促进了发展,但不表明没有这个传播,欧洲就一定比中国落后。
  师: 不错,这位同学的逻辑很清楚,阐明了传播和发展之间的辨证关系。我也举个例子来说明:大家都知道,天文望远镜是伽利略发明的。实际上在他发明之前,荷兰人就已经发明了,但伽利略没有看人家,就自己着手研制出来了。从这个例子你可以发现,很多东西,你在研究、在发明,其实同时也有很多人也在从事这个工作,只不过可能速度上有差别而已。但发展肯定是大趋势。
    
当然,学生五和老师所提出的,只是一个推论,并无证据可以支持,但认为<若果中国的四大发明不传到西方,西方便不能独立造出这四大发明> ,何尝不是一个推论呢?
就以黑火药来说,西方有很悠久的炼金术,即使中国的黑火药不传过去,谁又能确定他们不会在炼金术的过程中,意外地发明火药呢? (要知道,中国的黑火药,也是在炼丹术的过程中无意地发明出来的。)
    
(3) 假定(1)和(2)成立,那么,若果没有四大发明,西欧便不可能有<文艺复兴> ,<地理大发现> ,<征服美洲> ……等等,也不可能走进现代吗?
  1.指南针:欧洲人有很丰富的航海历史和经验,在中世纪时,巳发明了很多重要的导航工具,如星盘(astrolade) 、十字测角器(crossstaff) 、雅各竿、风向蔷薇卡、水钟(waterclock)、三角函数表、象限仪等等;也能够透过讦多方法,如日月星辰、风向、鸟类、鱼类、水流、浮木、海草、水色、冰原反光、云层、风势、海底泥沙、海水深度等来辨别方向。
  解读哥伦布第一次西航的日记,可以发现,日记中提及指南针(compass, needle)的地方,其实很少(只有2处),反而和其他导航方法有关的事物,着墨更多。例如,
  太阳(sunrise, sunset, sun's amplitude):12处。
  北极星(polar star, star):2处。
  晴朗的天气(very pleasant weather, fair weather, calm) :8处(尚未包括间接的提及)。
  风(wind, breeze):16处(但并无提及暴风)。
  鸟类(birds, pardelas, water-wagtail, grajaos, pelican, ducks):18处(不仅提及最多,而且相当详细)。
  海草(weeds):11处(相当详细) 。
  鱼类(whale, tunnies, dories):3处。
  水色(sea-water less salt):1处。
  浮木(cane):1处。
  哥伦布西航能否成功, 取决于两个关键因素:(1)航行方位正确;(2)信心和勇气。两者是缺一不可的。
  从这段日记中,我们不难发现,哥伦布的整个航程,基本上都是天朗气清,风平浪静的(船员甚至曾跳进海裹游泳)。途中只下过两次微雨(drizzled)和一次较大的骤雨(a heavy shower),并无提及暴雨。由于没有遇到暴风巨浪,船队航行非常畅顺,始终没有偏离原有纬度,而出现迷路的情况。换言之,在这种晴空万里清晰度高的天气下,即使没有指南针,哥伦布仍然有可能靠着前述的导航工具和方法,来完成整个航程的。
  另外,哥伦布在日记中写及鸟类和海草的地方相当多, 而且极尽详细, 兹举一例 :<其后看见一只鹭从西北偏西向西南方飞去,证明西方必有陆地存在。因为这种鸟通常在海岸过夜,早上出海觅食,从不会离开陆地超过60海浬。> 正是这些不断从西而来的鸟类和海草,令哥伦布确信西方必有陆地,从而支持着哥伦布和船员前进的勇气。试想,驶进一个从没有踏足过,甚至没有被记载过的海域,若果周围连一丝生命的气息或陆地的征兆都没有,就算有指南针,哥伦布有可能坚持长达37天的航程吗?恐怕航行不到一个月,便立即要折返了!
(笔者无意否定指南针的作用,指南针对于哥伦布发现美洲,可能意义不大。但对于其后的航海探险,包括麦哲伦的环航地球,霍克船长发现澳洲等,却有着非凡的贡献。)

2.火药:西元前三世纪,阿历山大帝在没有火药的情况下,凭着所向无敌的<马其盾方阵> ,南征北伐,直打到印度西部,建立起一个庞大的帝国;古罗马在没有火药的情况下,发明了许多攻城器械,如弩炮、蝎式弩(实为投石机)、冲车、破城塔和火箭等,攻陷过无数城堡要塞,建立起一个横跨欧亚非三大洲的帝国;东罗马帝国在没有火药的情况下,发展出一种类近火药的武器──希腊火,数度把阿拉伯帝国的庞大舰队,烧至片甲不留,屹立千年不倒。
 那么,中世纪的欧洲人,不能够靠着古罗马帝国传留下来的攻城器械,东罗马帝国的希腊火,攻陷中世纪的城堡吗?
 拥有铁制兵器、铠甲、十字弓弩、战马战车、攻城器械、马其盾方阵、希腊火的欧洲人,若果没有火药、火炮,便不可能征服文明程度,还低于古埃及、古巴比伦的美洲人吗?(古埃及人巳懂得使用战车,而美洲人连铁器、车辆的概念都没有。)
 (当然,火药的出现,在一定程度上,减少了欧洲人征战美洲时的伤亡和损耗,加速了征服进程。但没有火药,欧洲人便真不能征服美洲吗?)   

3.纸:很多人认为,中世纪欧洲使用的羊皮纸、牛皮纸、纸莎草纸来源稀少,书籍昂贵,知识难以传播。没有中国纸的传入,使知识易于传播,文艺复兴根本不可能出现。
 事实上,自从地理大发现后,欧洲人从美洲,引进了许多作物,如玉米、番茄、马铃薯等。这些作物,不仅供人食用,且可用于作为饲料,因而使欧洲的畜牧业,较中世纪时期,发展得更蓬勃(正因为这样,欧洲人可以消费更多,更便宜的肉类,而使人口迅速成长)。另一方面,在美洲,有数以千万计的野牛,在草原上驰骋。这表明,用于制造羊皮纸、牛皮纸的原料来源,巳经大幅度增加了。
 欧洲人除了从美洲引进作物外,也把很多热带和亚热带的作物,如甘蔗、咖啡、棉花等,引进美洲,大量种植。这意味着,在技术上而言,欧洲人是有可能把生长于尼罗河畔的纸莎草或印度的贝叶,引进美洲,大量栽种,使纸莎草纸或贝叶纸的原料来源,大幅增加的。当然,这个情况,并没有在历史上出现。因为这个方法,既耗用土地,又要运输往返,麻烦而又不符合经济效益。既有方便好用的中国纸传入,便无需要这样费劲了。
(中国纸对于欧洲的文艺复兴,确实起了很大的促进作用,但没有中国纸的传入,文艺复兴便真不可能在欧洲出现吗?)
    
<没有信心一定会输> 在逻辑上并不能反证出<有信心一定会赢> 。
<四大发明促进了西方文明的发展> 又能否反证出<没有四大发明,西方文明便一定不会发展> 呢?
    
(4) 假定(1) 、(2)和(3)都成立,那么,是不是可以说,四大发明是人类古代发明中最不可缺少的?没有其他什么都可以!没有中国的四大发明可不得了!整个世界都不会有进步了?
  1.若果没有古埃及人的纸莎草纸和芦苇笔,古希腊的思想文化,根本不可能传留下来(甚至可能不会出现),文艺复兴运动还可以复兴些什么呢?
  2.若果没有印度人所创立的阿拉伯数字及零的运用,数学和科学会发展到今天的水平吗?
  3.若果没有由希腊或叙利亚人所发明的希腊火,东罗马帝国早巳失陷于阿拉伯人手上,西欧在阿拉伯人的威胁下,就算不被攻陷,但连年战火,还能成为现代文明的发源地吗?
  4.若果没有阿拉伯人所发明的<纬度航海法> ,中世纪时代的远洋航行能成为可能吗?(当年哥伦布就是使用这方法 ,沿北纬25度直线往西航行。)
  5.若果没有由希腊人发明,经由阿拉伯人改良的观星仪(星盘,后来再演变成今天的六分仪、八分仪)和象限仪,远洋探险的航海家,如何在茫茫大海中确定船只在地球上的位置?
  6.若果没有古希腊托勒密的<地理学新传> ,揭示地球是圆形的,哥伦布会有西航到印度的想法吗?
  7.若果没有腓尼基人所发明的字母,欧洲能发展出拼音文字吗?文艺复兴、古腾堡活字印刷、启蒙运动…等会出现吗?
  8.若果没有中世纪大量阿拉伯文和拉丁文的古希腊著作译本,古希腊的思想文化,会否早巳随着阿历山卓图书馆被焚毁而消失呢?
  9.若果没有十三世纪英国所颁布的<大宪章> ,所创立的国会,专制皇榷会否受到限制?
  其他像欧洲中世纪的大学、图书馆、羽毛笔(以此基础,后来又发明了原子笔、墨水笔、铅笔)、西方文学的白话文文法(直到五四运动,中国人才开始提倡) 、英国的司法陪审制度、罗马帝国所制定的纪元历法……等等,这些发明重不重要呢? 对历史有没有影响呢?
    
每个国家,每个民族都可以强调自己的发明如何重要!如何最有影响力!你叫国际法庭怎样仲裁呢?
(最后要提及的,由古希腊人所开创出来的──科学理性思维、人文主义精神、以及民主政治的理念,若果没有这些,今天的世界,会是一个怎样的世界?)
    
(5) 假定(1) 、(2) 、(3)和(4)都成立,那么,是否可以说,没有中国的四大发明,西欧绝不可能发展出现代文明来。四大发明既是西方以致现代文明之母,因此,是人类历史上最伟大的发明?
  依据这个逻辑,爱因斯坦的母亲,应该也算是最伟大吧!应该也可以列入最伟大人物志,跟爱因斯坦齐名了!因为没有这一个最伟大的母亲,便不可能有这一个最伟大的科学家儿子了。同理,爱因斯坦的母亲的母亲,也应该是最伟大的吧! 因为没有这一个最伟大的外祖母,也不可能有这一个最伟大的母亲了……
    
(6) 假定(1) 、(2) 、(3) 、(4)和(5)都成立,请问,有谁可以即时说得出,爱因斯坦的母亲的名字吗?
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Tags:四大发明 假定 问号 责任编辑:天龙八捕
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